Shimla sin coches

Por Nishant el 14 de febrero de 2022 en Medio ambiente y ecología
Escrito especialmente para Vikalp Sangam

Caminar es parte de la cultura de Shimla, que es una de las ciudades “sin automóviles” más antiguas del mundo. Los británicos habían declarado el largo tramo de más de diez kilómetros como zona libre de vehículos donde solo se permitían jinetes y rickshaws tirados a mano o en bicicleta. A lo largo de los años, la expansión y el ‘desarrollo’ de Shimla ha inundado las calles de automóviles, incluidos los vehículos de los departamentos gubernamentales. En lugar de presionar para que se restrinja el movimiento vehicular, el gobierno irónicamente ha aprobado un sendero colgante marginal para peatones de dos pies y medio a lo largo del tramo que antes estaba libre de automóviles.

Happy Hikers es un colectivo de entusiastas del senderismo, ecologistas e intelectuales públicos con sede en Shimla que se han presentado y decidido sensibilizar a la gente de Shimla sobre el patrimonio sin automóviles de la ciudad histórica para que puedan aprender de las generaciones anteriores sobre la importancia de calles sin coches para llevar una vida activa y saludable.

Con la asistencia de la Red de Movilidad Urbana Sostenible (SUM Net), el colectivo logró recuperar The Mall, la arteria peatonal de la ciudad y el punto focal de la vida social, donde se ha desarrollado un ‘paidal tehjeeb’ (cultura de caminar) peculiar de Shimla. desarrollado desde la época colonial. Esta caminata patrimonial tiene casi 8 kilómetros de largo, comienza en la Puerta de Vice Regal Lodge (ahora Instituto Indio de Estudios Avanzados) y termina en Chhota Shimla. En ambos extremos del tramo, uno puede ver gloriosas vistas de los valles y montañas lejanas perennemente cargadas de nieve. The Mall es ahora quizás la calle peatonal más larga del mundo con tiendas, restaurantes, hoteles y edificios patrimoniales.

Para lograr esto, el equipo creó el Foro Peatonal Shimla y llevó a cabo una encuesta sistemática de base de todo el tramo. Dibujaron un plan y mantuvieron discusiones con los residentes de la ciudad. Posteriormente, modificaron el plan de acuerdo con la retroalimentación y comenzaron a pensar en cómo ejecutar el proyecto. El equipo comenzó a hacer contactos personales con residentes de todos los orígenes y ocupaciones, incluidos políticos locales, intelectuales, funcionarios gubernamentales y estudiantes. Como era de esperar, la mayoría de los residentes apoyaron el plan para restaurar el legado de una ciudad sin automóviles para salvar a Shimla de la contaminación, la congestión y el deterioro de la calidad de vida. El equipo se reunió con el Comisionado Adjunto y Superintendente de Policía del distrito de Shimla, y el Comisionado, Corporación Municipal de Shimla para informar sobre el plan de la gente para Shimla sin automóviles y solicitarles que lo incluyan en cualquier plan futuro para la ciudad. Afortunadamente, las actividades del foro de peatones recibieron buena cobertura en los medios locales, lo que amplificó aún más la demanda de mantener a Shimla libre de automóviles. El golpe final a los intentos de eliminar las restricciones provino del Tribunal Superior, que ordenó a la administración que se adhiriera a las antiguas leyes de restricción de tráfico. Happy Hikers desempeñó un papel crucial en la activación y transformación de la sensibilidad cívica en torno al tema y, por lo tanto, fortaleció los argumentos a favor de la política sin automóviles en la corte. las actividades del foro de peatones recibieron una buena cobertura en los medios locales, lo que amplificó aún más la demanda de mantener a Shimla libre de automóviles. El golpe final a los intentos de eliminar las restricciones provino del Tribunal Superior, que ordenó a la administración que se adhiriera a las antiguas leyes de restricción de tráfico. Happy Hikers desempeñó un papel crucial en la activación y transformación de la sensibilidad cívica en torno al tema y, por lo tanto, fortaleció los argumentos a favor de la política sin automóviles en la corte. las actividades del foro de peatones recibieron una buena cobertura en los medios locales, lo que amplificó aún más la demanda de mantener a Shimla libre de automóviles. El golpe final a los intentos de eliminar las restricciones provino del Tribunal Superior, que ordenó a la administración que se adhiriera a las antiguas leyes de restricción de tráfico. Happy Hikers desempeñó un papel crucial en la activación y transformación de la sensibilidad cívica en torno al tema y, por lo tanto, fortaleció los argumentos a favor de la política sin automóviles en la corte.

El éxito del enfoque participativo orientado a la deliberación en la restauración del legado libre de automóviles de Shimla merece la atención de los grupos de ciudadanos en otras ciudades. Durante COVID, la peatonalización y la cultura de caminar ha sido extremadamente beneficiosa para que los residentes lleven una vida pública segura con el distanciamiento físico adecuado. Una cultura desarrollada de caminar ha elevado los niveles generales de inmunidad, lo que ha sido crucial para mantener bajas las infecciones por COVID hasta ahora. En tiempos tan críticos, Happy Hikers y Shimla Pedestrian Forum también se han convertido en espacios para pensar en las trayectorias de desarrollo alternativas para la ciudad, teniendo en cuenta las ricas tradiciones, el patrimonio cultural y el entorno físico de la capital del estado de las colinas.

Póngase en contacto con
Om Sharma (correo electrónico: kotiomsharma@gmail.com )
Rajendra Ravi (correo electrónico: rajendraravi1857@gmail.com )

Lea un artículo anterior sobre este tema,

Plan de Movilidad de Shimla: Concéntrese en los peatones, no en los automóviles

que se hace eco del sentimiento ‘¿Por qué se debe permitir que las carreteras asfaltadas sean utilizadas solo por altos funcionarios, políticos y jueces?’ y contiene las líneas: ‘La demanda debe prohibir incluso a las secciones privilegiadas mencionadas anteriormente usar estos espacios, y que estos caminos deben ser utilizados (por vehículos) solo con fines de emergencia. Hay un montón de gente que camina por estas carreteras, ya que estos son los únicos espacios que son ‘bienes comunes urbanos’ para los peatones de Shimla’.