Dos grupos de protección de la naturaleza del norte de la india obtienen un premio a la biodiversidad

  • Dos organizaciones dirigidas por la comunidad de Arunachal Pradesh y Nagaland obtuvieron los Premios a la Biodiversidad de India 2018 en reconocimiento a la conservación de especies silvestres.
  • En 2012, el gobierno de la India, en asociación con el PNUD India, inició los Premios a la Biodiversidad de la India para reconocer y honrar modelos sobresalientes de conservación de la biodiversidad, uso sostenible y gobernanza a nivel de base.
  • El trabajo de los ganadores del premio Singchung Bugun Village Community Reserve Management Committee (Arunachal Pradesh) y Lemsachenlok Organization (Nagaland) muestra que la asociación entre el departamento forestal y los miembros de las comunidades indígenas es clave para la conservación.

Las iniciativas de conservación lideradas por la comunidad del noreste de la India fueron el centro de atención en los Premios a la Biodiversidad de la India de este año. Las reservas comunitarias gestionadas por el Comité de Gestión de la Reserva Comunitaria de la Aldea Singchung Bugun en Arunachal Pradesh y la Organización Lemsachenlok en Nagaland fueron reconocidas por su trabajo en la conservación de especies silvestres.

Iniciados en 2012 por el Gobierno de la India, en asociación con el PNUD India, los Premios a la Biodiversidad de la India reconocen y honran modelos sobresalientes de conservación de la biodiversidad, uso sostenible y gobernanza a nivel de base en la India.

Dos reservas comunitarias en el noreste de la India son las ganadoras del Premio a la Biodiversidad de la India este año.
Dos reservas comunitarias en el noreste de la India son las ganadoras del Premio a la Biodiversidad de la India este año. Foto de Millo Tasser.

El Ministerio de Medio Ambiente, Bosques y Cambio Climático (MoEFCC) define las reservas de conservación y las reservas comunitarias como “áreas protegidas de la India que normalmente actúan como zonas de amortiguamiento o conectores y corredores de migración entre parques nacionales establecidos, santuarios de vida silvestre y bosques reservados y protegidos de la India. .”

Estas categorías de áreas protegidas se introdujeron por primera vez en la Ley de Enmienda (Protección) de la Vida Silvestre de 2002, la enmienda a la Ley de Protección de la Vida Silvestre de 1972.

Dichas áreas se designan como áreas de conservación si están deshabitadas y son propiedad total del gobierno de la India, pero las comunidades las utilizan para la subsistencia y las áreas comunitarias si parte de las tierras son de propiedad privada.

Uso del conocimiento tradicional para proteger Bugun Liocichla en Arunachal Pradesh

Permaneció desconocido para la ciencia hasta 2006, a pesar de su clara llamada aflautada.

El diminuto pájaro Bugun Liocichla , que suman alrededor de 20 y reciben su nombre en honor a la tribu Bugun en Arunachal Pradesh, incitó a los miembros de la comunidad indígena a dar un paso de gigante en los esfuerzos de conservación .

La comunidad se asoció voluntariamente con el Departamento Forestal de Arunachal Pradesh para conservar el ave que no se encuentra en ningún otro lugar del mundo y su hábitat, un paso que finalmente culminó con la creación de una reserva comunitaria de 17 kilómetros cuadrados en 2016.

Descubierto en el año 2006 por el observador de aves aficionado Ramana Athreya, astrónomo de profesión, en los bosques que bordean el Santuario de Vida Silvestre Eaglenest en el distrito de West Kameng, el ave recibió su nombre en honor a la tribu indígena Bugun que tiene la propiedad de los bosques.

Con solo ocho pulgadas de largo, con un llamativo plumaje gris oliva, el Bugun Liocichlas, en peligro crítico de extinción, no se encuentra en ningún otro lugar del mundo.

El Bugun Liocichla, en peligro crítico, se encuentra solo en Arunachal Pradesh.
El Bugun Liocichla, en peligro crítico, se encuentra solo en Arunachal Pradesh. Foto de Millo Tasser.

“El parche de bosque donde se descubrió estaba bajo el control de la tribu Bugun del pueblo de Singchung. Este parche de bosque estaba justo afuera del Santuario Eaglenest. Aunque la comunidad protegía el bosque, no tenía protección legal”, dijo a Mongabay-India Millo Tasser, oficial forestal de la división Shergaon Forest Division.

La comprensión de que el bosque controlado por la comunidad era el hogar de muchas especies endémicas, como el panda rojo, el gato dorado y el gato jaspeado, ayudó a dar forma a la idea de declarar el área como reserva comunitaria y brindar protección a todas las demás especies en el sitio que se había hecho famoso por la Liocichla.

“La idea era declararla como reserva comunitaria y otorgar protección legal (como parques y santuarios de vida silvestre) y al mismo tiempo fomentar el ecoturismo y mejorar los medios de vida locales para que la comunidad pudiera tomar medidas adicionales para la conservación. El gobierno central también financia la reserva comunitaria”, dijo Tasser, quien encabezó la campaña.

La Reserva Comunitaria de la Aldea Singchung Bugun (SBVCR) fue declarada oficialmente en 2017.
La Reserva Comunitaria de la Aldea Singchung Bugun (SBVCR) fue declarada oficialmente en 2017. Foto de Millo Tasser.

Aproximadamente tres años antes de que se declarara la reserva comunitaria, se inició el proceso de monitoreo ecológico y recopilación de datos con la ayuda de los biólogos Nandini Velho y Umesh Srinivasan. En 2013 se realizó la primera reunión sobre la reserva comunitaria. A esto le siguió un estudio del área para la racionalización de límites en 2016.

“Los científicos jugaron un papel decisivo en el monitoreo ecológico y la recopilación de datos y logramos convencer a los miembros de Bugun de la aldea de Singchung para que reservaran 17 kilómetros cuadrados de sus bosques como reserva comunitaria”, recordó Tasser.

La Reserva Comunitaria de la Aldea Singchung Bugun (SBVCR) fue declarada oficialmente en 2017.

“Dado que está ubicado fuera del Santuario de Vida Silvestre Eaglenest, la reserva ofrece doble protección, como un colchón para el santuario. El Comité de Gestión de la Reserva Comunitaria de la Aldea Singchung Bugun tiene miembros de la comunidad indígena y del departamento forestal”, dijo Tasser.

El Comité fue honrado con el IBA 2018 por utilizar su “conocimiento tradicional para proteger a las aves y su hábitat” amenazado por actividades como la extracción de madera, la tala de bosques y el desarrollo de infraestructura.

A medida que la reserva tomó vuelo, también lo hicieron las actividades relacionadas con la capacitación y el desarrollo de capacidades. El año 2017 vio el reclutamiento y capacitación de personal en patrullaje, manejo de serpientes y aves.

“Los jóvenes de nuestra tribu forman parte del equipo de patrullaje conjunto y regularmente peinamos los bosques. La Liocichla se ha convertido en el arquetipo de salvar otras especies en peligro de extinción en el sitio. Uno de los principales desafíos es alejar a los forasteros que intentan cazar animales y pájaros”, dijo Indi Glow, miembro del comité, a Mongabay-India, y agregó que hay planes para expandir los límites de la reserva para reforzar la conservación.

“Hay alrededor de 1700 a 1800 miembros de la tribu Bugun en 24 aldeas en el área. En la aldea de Singchung hemos renunciado a los rituales de caza y sacrificio de animales desde 2007”, dijo Indi Glow.

La reserva comunitaria también salvaguarda las áreas de captación de bosques. “El área de Lama Camp dentro de la reserva comunitaria es un área de captación. Los bosques regulan el flujo de agua y si protegemos los bosques, nos aseguramos de que no haya escasez de agua en los pueblos de la colina. Gracias a la reserva comunitaria, podemos proteger muchas plantas medicinales. También apostamos por la agricultura orgánica”, agregó con orgullo.

Manteniendo el impulso, la investigadora Nandini Velho y su equipo están en proceso de finalizar el plan de manejo. Ella dijo que SBVCR es realmente indicativo de cómo diferentes personas se han unido para hacer algo que nadie pensó que sería posible: “Desde un pájaro que lleva el nombre de una tribu, hasta la comunidad progresista de Bugun que se une para formalizar sus límites, hasta el liderazgo demostrado por el departamento forestal, a los investigadores que trabajan en estrecha colaboración con el departamento y la comunidad para recopilar datos, redactar conjuntamente planes de manejo y obtener apoyo internacional y nacional”, señaló Velho.

El comité se asegura de que los jóvenes participen en la generación de conciencia, el patrullaje conjunto, el rescate, la rehabilitación y la promoción del ecoturismo. Singchung es un gran ejemplo de unir lo tradicional y lo moderno para conservar y proteger las especies silvestres.

La Reserva Comunitaria de la Aldea Singchung Bugun es un ejemplo de colaboración entre la comunidad y el departamento forestal para la conservación.
La Reserva Comunitaria de la Aldea Singchung Bugun es un ejemplo de colaboración entre la comunidad y el departamento forestal para la conservación. Foto de Millo Tasser.

Según Tasser, la conclusión clave de la experiencia es que se debe fomentar la participación comunitaria para la conservación.

“En Arunachal, la mayoría de los bosques son propiedad de las comunidades indígenas y tienen derecho sobre los bosques. Para garantizar una conservación adecuada, debe haber una colaboración entre el departamento forestal y las comunidades”, agregó Tasser.

Cese de la caza para revivir especies salvajes en Longleng, Nagaland

Las poblaciones de especies silvestres como los cálaos y los ciervos ladradores, que antes eran cazados, han tenido un resurgimiento espectacular en la última década en un área conservada por la comunidad en las colinas del norte de Nagaland.

El Área de Conservación de la Biodiversidad Comunitaria de Yaongyimchen (YCBCA) en el distrito de Longleng de Nagaland es ahora un refugio seguro para 85 especies de aves, incluidos los halcones de Amur , 15 especies de ranas, así como leopardos, ciervos ladradores, serows y nutrias.

Este regreso se atribuye a 350 hogares de la tribu Phom que han transformado alrededor de 10 kilómetros cuadrados de un bosque comunitario en un refugio para la vida silvestre.

Mantenida por un comité bajo los auspicios de la organización Lemsachenlok, la caza de vida silvestre ya no se practica en el área designada, informó Y. Nuklu Phom, miembro del equipo de la organización galardonada.

“En toda el área de conservación comunitaria bajo nuestra jurisdicción no se permite la caza, ni siquiera las trampas tradicionales. Ese es uno de los principales éxitos de la iniciativa de conservación”, dijo Y. Nuklu Phom a Mongabay-India.

Desde disparar con armas hasta avistar con binoculares en el Área de Conservación de la Biodiversidad Comunitaria de Yaongyimchen.
Desde disparar con armas hasta avistar con binoculares en el Área de Conservación de la Biodiversidad Comunitaria de Yaongyimchen. Foto de Y. Nuklu Phom.

El PNUD señala que “las comunidades locales han dejado de usar armas y catapultas y la organización ha impuesto una prohibición de la tala, la caza, la pesca y la captura”.

Las observaciones, como la extinción de especies de vida silvestre, la deforestación y la pérdida de productividad de los cultivos, llevaron a la cristalización de la idea de un área conservada por la comunidad.

“Observamos la deforestación desenfrenada, el cambio climático, la extinción de especies silvestres y, lo que es más importante, la disminución en la cantidad de producción del cultivo, la disminución en el nivel del agua en los ríos y arroyos y los brotes de enfermedades”, dijo Phom, señalando las diversas razones. eso dio un empujón a la creación de un área conservada por la comunidad.

Después de unos cuatro años de debates y reuniones con los consejos de las aldeas, los habitantes de Yaongyimchen comenzaron a conservar el YCBCA en 2010.

Voluntarios de la comunidad inspeccionando los ríos en el Área de Conservación de la Biodiversidad Comunitaria de Yaongyimchen.
Voluntarios de la comunidad inspeccionando los ríos en el Área de Conservación de la Biodiversidad Comunitaria de Yaongyimchen. Foto de Y. Nuklu Phom.

“Habiendo reservado una gran área de bosque para la conservación de la biodiversidad, los halcones de Amur comenzaron a posarse en el área y hemos sido testigos de la congregación más grande durante los últimos cuatro años. Hemos sido testigos de más de un millón de rapaces migratorias además de posarse en las áreas adyacentes”, dijo Phom.

Una de las actividades más exitosas de la campaña es el marcaje satelital de las aves.

Sin embargo, un gran desafío es la escasez de opciones alternativas de medios de vida para la comunidad. “Durante casi diez años la comunidad ha estado trabajando muy duro para conservar el ecosistema, pero hasta ahora no hemos recibido asistencia para medios de vida alternativos. Lentamente, el gobierno está asumiendo el control, pero hasta ahora no hemos recibido tal asistencia”, dijo Phom.

Si bien los esfuerzos de conservación están en pleno apogeo, la comunidad está esperando opciones alternativas de sustento para mantenerse.
Si bien los esfuerzos de conservación están en pleno apogeo, la comunidad está esperando opciones alternativas de sustento para mantenerse. Foto de Y. Nuklu Phom.

El jhum o agricultura itinerante es el único medio de subsistencia de la comunidad.

“Hace unos 20 o 30 años, estas áreas se usaban como campos Jhum. Anteriormente, el ciclo de Jhum sería de unos 15 años, pero ahora el ciclo se ha reducido a siete u ocho años porque las áreas ahora se transforman para la conservación de la biodiversidad. Entonces, ¿cómo emitimos opciones alternativas de medios de vida sin que el gobierno se presente?”. añadió Phom.


Publicado por primera vez en Mongabay